LES ADJECTIFS PRIS SUBSTANTIVEMENT

Par « adjectif pris substantivement » on entend un adjectif ou un participe adjectivé précédé de l'article défini the et employé comme substantif (c'est-à-dire nom) soit singulier, soit pluriel.

I - ORIGINE ET FORMATION

. adjectif simple :

- the wealthy (les riches) - the supernatural (le surnaturel)

. adjectif composé :

- the hard-of-hearing (les durs de la feuille)

. participe passé en -ed adjectivé :

- the experienced (les vétérans) - the sacred (le sacré)

NB : s'y ajoute un éventuel antonyme en un- ( the uninitiated : les néophytes, les profanes) ou en dis- (the disadvantaged : les déshérités)

. participe passé de verbe irrégulier :

- the fallen (ceux tombés au champ d'honneur)

. participe présent adjectivé :

- the living (les vivants) - the following (ce qui suit)

II - EMPLOIS

Les adjectifs précédés de l'article défini the et employés comme noms, ressortissent de deux catégories :

1 - l'adjectif concret, au pluriel quoique invariable, désignant une totalité d’individus :

- Wouldn't it be nice if the rich helped the poor : Cela serait chouette que les riches aident les pauvres

On dira par contre :

- There are many poor people in the neighbourhood : Il y a beaucoup de pauvres dans le voisinage

NB : Les adjectifs de nationalité en -ch/-sh relèvent de cette catégorie :

- the English : les Anglais - the Welsh : les Gallois - the Irish : les Irlandais - the French : les Français - the Dutch : les Hollandais

2 - l'adjectif abstrait au singulier, suppléant un nom abstrait :

- Simulations only include the foreseen and foreseeable : Les simulations tiennent compte seulement de ce qui est prévu et prévisible

Ces adjectifs substantivés singuliers, moins courants en anglais qu'en français, restent réservés aux langages de la philosophie, la psychologie, la métaphysique, la science et la critique littéraire :

- the absolute : l'absolu - the sacred : le sacré - the visible : le visible - the unknown : l'inconnu - the absurd : l'absurde

Ils se rencontrent dans des expressions toutes faites :

- to justify the unjustifiable : justifier l'injustifiable - to do the unthinkable : faire l'impensable

III - CONSTRUCTION

1 - Un adjectif employé substantivement est toujours précédé de the :

- the dead : les morts - the handicapped : les infirmes - the living : les vivants - the innocent and the guilty : les innocents et les coupables

- the inevitable : l'inévitable - the unexpected : l'inattendu - the unthinkable : l'impensable - the sacred and the profane : le sacré et le profane - the improbable, the impossible and the inexplicable : l'improbable, l'impossible et l'inexplicable

2 - Il ne peut pas être construit au cas possessif; on dira obligatoirement :

- the houses of the rich : les maisons des riches (mais : rich people’s houses)

- a dialogue of the mute : un dialogue de sourds (litt. « muets »)

3 – Il peut être précédé d'un adverbe long ou court :

- the unjustly accused : les personnes accusées à tort

- the ill-advised les personnes mal avisées

APPLICATION 1

Traduire en anglais les phrases suivantes.

1/ L'inattendu arrive toujours.

1/ La politique est l'art du possible.

3/ Du sublime au ridicule il n'y a qu'un pas.

CORRIGÉ

 

APPLICATION 2

Donner l’antonyme des adjectifs substantivés singuliers suivants puis traduire les expressions obtenues.

1/ the ancient and ...

2/ the concrete and …

3/ the perceptible and …

4/ the possible and …

5/ the predictable and …

CORRIGÉ

 

APPLICATION 3

Traduire les phrases suivantes.

1/ The absent are always in the wrong.

2/ The good die early, the bad die late.

3/ Robin Hood robbed the rich to help the poor.

4/ The killing of the innocent.

5/ The one thing every man fears is the unknown.

CORRIGÉ

 

APPLICATION 4

Apparier les infinitifs et les adjectifs substantivés singuliers suivants de façon à former une expression toute faite puis traduire.

infinitifs
1/ to accept 

2/ to allow for

3/ to concede

4/ to perceive

5/ to provide

6/ to push back the limits of 

7/ to put up with

8/ to see

9/ to shift 

10/ to take a leap into

Adjectifs substantivés singuliers

A/ the imperceptible

B/ the inevitable

C/ the obvious

D/ the possible

E/ from the sublime to the ridiculous

F/ the ultimate in the field

G/ the unbearable

H/ the unexpected

I/ the unknown

J/ the unseeable

CORRIGÉ


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