LES ADVERBES ET ADJECTIFS EN -WISE / WAYS

Quiconque fréquente l'anglais technique a tôt fait de repérer une variété d'adverbes très typés – les adverbes en -wise –, formés par l'adjonction du suffixe wise à un substantif désignant, selon le cas,
- une dimension d'un objet,
- une surface de contact d'un objet géométrique,
- un objet doté de mouvement ou une subdivision de mouvement,
- une direction ou un sens donnés,
- un objet doté d'une forme particulière :

- Rotate the diskette drive lever clockwise to the closed position : Tournez le clapet dans le sens des aiguilles d'une montre pour fermer le lecteur de disquette

- Bevelled battens are formed by sawing a strip of wood lengthwise with the saw blade set at 45 : On obtient des lattes biseautées en sciant une lame de bois dans le sens de la longeur en maintenant la lame de la scie inclinée à 45

N.B.1 : Ce type de formation n'a rien à voir avec certains adjectifs dont l'élément de droite est wise (dans le sens de qui s'y connaît en, qui a l'expérience de ) :
- a computer-wise friend : un ami qui s'y connaît en ordinateurs

N.B.2 : Quelques adverbes en -wise ou -ways proviennent de l'adjonction du suffixe wise ou ways non pas à un substantif mais à un adjectif, ainsi :
- longwise / longways, synonyme de lengthwise / lengthways (en long, en longueur, etc.)
- contrariwise (en sens opposé, à contre-biais), formé sur contrary (contraire, opposé)

1 - BASE DÉSIGNANT UNE DIMENSION D'UN OBJET

L'adverbe formé à partir de cette base se traduit généralement par une périphrase du type dans le sens de + dimension, en + dimension, ou encore par un adverbe en -ment :

- lengthwise : dans le sens de la longueur, longitudinalement, en longueur = in the direction of the length
- widthwise (syn. : breadthwise) : dans le sens de la largeur, en largeur = in the direction of the width / breadth
- heightwise : dans le sens de la hauteur, en hauteur = in the direction of the height
- depthwise : dans le sens de la profondeur, en profondeur = in the direction of the depth
- spanwise : dans le sens de l'envergure, en envergure = in the direction of the span
- crosswise : dans le sens transversal, transversalement, en travers = across
- chordwise : dans le sens de la corde, dans le sens de la profondeur (du profil d'aile) (chord = ligne droite reliant le bord d'attaque et le bord de fuite d'un profil d'aile d'avion)

2 - BASE DÉSIGNANT UNE SURFACE DE CONTACT D'UN OBJET GÉOMÉTRIQUE

- sidewise : 1/ de côté, latéralement; 2/ obliquement (side : côté, flanc, face, etc.)
- edgewise : 1/ de côté, latéralement; 2/ de profil; 3/ de champ; 4/ côte à côte (edge : arête, rive, tranche, bord, etc.)
- cornerwise / cornerways : en coin, en diagonale, diagonalement (corner : coin, angle, encoignure)
- arriswise : en diagonale (arris : arête vive, angle saillant)
- endwise : 1/ de bout; 2/ bout à bout (end : bout, extrémité, pointe, tête, etc.)
- flatwise : 1/ à plat; 2/ suivant la normale (la perpendiculaire) à une surface, à un plan (flat : plat, méplat; pan, face)
- frontwise : de face (front : devant, avant, face, façade, etc.)

N.B. : Lorsque la base est du type 1 ou 2, on peut tomber sur le suffixe ways à la place du suffixe wise :
lengthways - widthways - breadthways - sideways - edgeways - arrisways - endways

On prendra soin, toutefois, de ne pas confondre les adverbes en -ways avec des noms composés au pluriel dont l'élément de droite est ways (voies, glissières) :
cableways : câbles de téléphérage - groundways : longrines - guideways : guides, coulisses - raceways : canalisations - ropeways : câbles transporteurs - slideways : glissières – ce dernier terme n'ayant rien à voir avec sidewaysspillways : déversoirs (de complexe hydroélectrique)

3 - BASE DÉSIGNANT UN OBJET DOTÉ DE MOUVEMENT OU UNE SUBDIVISION DE MOUVEMENT

a/ objet caractérisé par un mouvement pivotant :

- clockwise (abrév. : CW) : dans le sens des aiguilles d'une montre (abrév. : S.A. ou AIG.) (a clock : une horloge), dans le sens horaire, dans le sens de rotation positif; vers la droite, à droite, dextrorsum
- anticlockwise (brit.) (abrév. : ACW) en sens inverse des aiguilles d'une montre (abrév. : S.I. ou INV.), et counterclockwise (amér.) (abrév. : CCW) : dans le sens anti-horaire, dans le sens de rotation négatif; vers la gauche, à gauche, senestrorsum
- crankwise : à la façon d'une manivelle (a crank : une manivelle)

b/ subdivision d'un mouvement :

- stepwise : pas à pas, par échelons; en gradins; par étapes (a step : un pas, un échelon; un gradin; une étape)

4 - BASE DÉSIGNANT UNE DIRECTION OU UN SENS DONNÉS

a/ direction :

- rightwise : à droite (right : la droite)
- leftwise : à gauche (left : la gauche)
- coastwise : le long de la côte (coast : côte)

b/ sens :

- skewwise : de travers, en biais, obliquement (skew : biais, obliquité)
- slantwise : en biais, en écharpe, obliquement (slant : pente, inclinaison)

5 - BASE DÉSIGNANT UN OBJET DOTÉ D'UNE FORME PARTICULIÈRE

- crosswise : en croix, en X (outre en travers, cf. supra)(a cross : une croix)
- stairwise : en degrés (a stair : un escalier)
- columnwise : en colonne (a column : une colonne)
- baldricwise : en écharpe (a baldric : un baudrier, une écharpe)
- saltirewise : en sautoir (a saltire : un sautoir)
- crutchwise : en guise de béquille, à la façon d'une béquille (a crutch : une béquille)

6 - FORMATIONS DE LA LANGUE COURANTE ET FAMILIÈRE

Dans la langue courante et familière, wise, ajouté à droite d'un substantif, permet de former des adverbes :

- bytewise : au niveau de l'octet
- money-wise : pour ce qui est de l'argent, côté argent
- price-wise : question prix
- sizewise : en matière de capacité, question taille
- technology-wise : sur le plan technologique
- timewise : en matière de temps, question temps
- weatherwise : pour ce qui est du temps (qu'il fait)

7 - ADJECTIFS EN -WISE

On notera enfin que certains mots en -wise se rencontrent non seulement dans la fonction d'adverbe, mais aussi dans celle d'adjectif :

- a lengthwise section : une coupe longitudinale
- a heightwise composition : une composition en hauteur
- a spanwise beam : une poutrelle faisant toute l'envergure
- crosswise seats : sièges disposés en travers
- in the chordwise direction : dans le sens de la profondeur (du profil d'aile)
- sidewise motion : mouvement latéral
- arriswise bricks : briques disposées en diagonale
- endwise motion : déplacement axial
- flatwise compression : pression sur la surface
- in the fully clockwise position : à fond vers la droite (var. : full clockwise)
- in a counterclockwise direction : vers la gauche
- anticlockwise magneto : magnéto pour rotation à gauche
- stepwise refinement : affinement progressif
- coastwise trade : commerce caboteur, cabotage

APPLICATION 1

Compléter chacune des phrases suivantes à l'aide de l'adverbe en -wise qui convient le mieux.
Adverbes à employer : clockwise - counterclockwise - crankwise - crosswise - lengthwise (un seul emploi par adverbe).

1/ The new system for jaw setting comprises swivelling jaws which can be very simply rotated .............................. after slackening their locking levers to a fresh reference diameter and then re-locking them.

2-3/ Rotate the knob .............................. to expand the stereo effect range. Rotate it .............................. to reduce it.

4/ Fold each piece of the aluminium foil .............................. in half, then half again and again until you end up with thin strips that are 750 cm long by about 2.5 cm wide.

5/ Clamping on the groove table is possible not only lengthwise but also .............................. .

Vocabulaire : jaw setting : réglage des becs - to comprise : comporter - swivelling : pivotant - to slacken : desserrer - locking lever : levier de blocage - fresh : nouveau - to re-lock : serrer à nouveau - knob : bouton - to expand : augmenter - the stereo effect range : le champ stéréo - to fold : plier - aluminium foil : papier d'aluminium - to end up with : obtenir - thin : étroit, fin - strip : bande - clamping : serrage - groove table : table rainurée

CORRIGÉ 1

 APPLICATION 2

Compléter les traductions suivantes en tenant compte des indications données entre parenthèses.

1/ sideways thrusts : poussées .............................. (employer un adjectif)

2/ lengthwise adjustability : extensibilité en ..............................

3/ stepwise regression : régression par ..............................

4/ crosswise lines : lignes .............................. (employer un adjectif)

5/ a clockwise rotation mechanism : un dispositif de rotation vers .............................. (anticlockwise : vers la gauche)

CORRIGÉ 2

APPLICATION 3

Choisir l'adjectif en -wise qui convient le mieux.

1/ industrie du plastique :
un stratifié croisé = a (crosswise - spanwise - sidewise) laminate

2/ impression sur imprimante :
une alimentation ligne par ligne = (endwise - sidewise - columnwise) feed

3/ industrie papetière :
un pli sens machine = a (widthwise - lengthwise - flatwise) crease

4/ mise en service d'une cellule d'usinage robotisée :
une implantation par étapes = a (columnwise - edgewise - stepwise) implementation

5/ aérodynamisme
sens de l'envergure de l'aile = (chordwise - spanwise - endwise) direction

CORRIGÉ 3


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