FORMATION DES ADJECTIFS COMPOSÉS

Les adjectifs composés (compound adjectives) sont formés par la combinaison, selon un certain nombre de schémas, d'éléments relevant de diverses catégories grammaticales (substantif, base verbale, particule adverbiale ou postposition, adverbe, adjectif, participe passé, participe présent, locutions diverses).

Les grands schémas régissant la formation des adjectifs composés de la langue technique sont les suivants :

A/ adjonction d'un quasi suffixe (adjectif : free, proof, tight, wide, like) à un nom :

- maintenance-free machine machine ne nécessitant pas d'entretien
- scale-proof water pressure-reducing valve réducteur de pression insensible au tartre
- gas-tight seal joint étanche au gaz
- plant-wide monitoring surveillance des installations d'une usine
- plate-like part pièce en forme de plaque

B/ adjonction d'un quasi suffixe (nom tel que type ou style (fam.)) à un substantif :

- bench-type grinder machine à meuler d'établi
- airline-style black box boîte noire comme dans les avions de ligne

C/ adjonction d'un préfixe (anti, mono, multi, post, non, etc.) à un nom :

- anti-freeze mixture solution antigel
- monophase motor moteur monophasé
- multi-purpose peener grenailleuse polyvalente
- post-use disposal élimination après usage
- non-catalogue item article ne figurant pas catalogue

D/ adjonction d'un adverbe en -ly, d'un adverbe court, de all, de most, de non à gauche d'un adjectif, d'un participe passé ou d'un participe présent :

- readily accessible part organe facilement accessible
- all-digital telecommunications network réseau de télécommunications entièrement numérique
- most-significant bit bit de poids fort, bit de gauche (en informatique)
- non-shielded cable câble non-protégé

E/ locution ou expression :

- in-process control contrôle en cours de fabrication
- on-the-site maintenance maintenance (des engins) sur le chantier
- one-off jobs tâches spéciales
- after-sales servicing interventions après vente
- easy-to-use interface interface d'emploi aisé
- no-maintenance battery batterie sans entretien
- face-to-face mounting montage en vis à vis
- how-to cassettes cassettes pour apprendre, cassettes d'initiation
- digital-to-analog conversion conversion numérique-analogique (to marque la transformation)

F/ adjonction d'un nom à gauche d'un adjectif, d'un participe passé (ou imitation) ou d'un participe présent :

- user-upgradable cache antémémoire modifiable par l'utilisateur
- bug-ridden computer program programme informatique truffé d'erreurs
- room-sized computer ordinateur occupant toute une pièce (sized : imitation de part. passé)
- shape-memorizing material matériau à mémoire de forme

G/ adjectif, participe passé ou participe présent adjectivé suivi d'un nom ou d'un nom verbal :

- all-wheel drive traction avant et arrière, quatre roues motrices (all : adjectif)
- industrial-size refrigeration unit système de refroidissement de gabarit industriel
- p-type semiconductor semiconducteur de type p (p : initiale de positive)
- large-capacity storage facility dispositif d'archivage de grande contenance
- single-acting cylinder vérin plongeur à simple effet (acting : nom verbal)
- knurled-head screw vis à tête moletée
- travelling-column machining centre centre d'usinage à montant mobile

H/ adjectif suivi d'une imitation de participe passé :

- double-hulled tanker pétrolier à double coque

I/ verbe composé (base verbale + postposition) soit adjectivé, soit au participe passé :

- change-over switch commutateur d'inversion
- scaled-up version version à plus grande échelle

J/ adjectivation d'un nom double (deux noms de matériaux, de composants ou de fonctions reliés par un trait d'union, coordonnés par and ou séparés par une barre oblique) :

- nickel-chromium alloy alliage de nickel-chrome
- rack-and-pinion manipulator manipulateur à crémaillère
- status/message line ligne d'état ou de message (d'un terminal informatique)

K/ adjectivation d'une base verbale double (deux bases verbales simples ou composées reliées par un trait d'union, coordonnées par and ou séparées par une barre oblique ) :

- load-unload station poste de chargement-déchargement
- pick-and-place robot robot de transfert, manipulateur de pièces
- push/pull hand control commande manuelle pousser-tirer (pour conducteur infirme)

L/ adjectivation d'une particule adverbiale double (deux particules adverbiales reliées par un trait d'union, coordonnées par and ou séparées par une barre oblique) :

- on-off control commande en tout ou rien, commande TOR
- up-and-down movement mouvement de va-et-vient vertical

M/ adjectif ou participe passé double (deux adjectifs ou participes passés reliés par un trait d'union, coordonnés par and ou séparés par une barre oblique) :

- fore-and-aft movement déplacement longitudinal
- tried-and-tested techniques techniques éprouvées, techniques ayant fait leurs preuves
- static/thermal tests essais statico-physiques

N/ nom composé ou pseudo composé adjectivé (faisant partie d'un nom surcomposé) :

1/ nom composé adjectivé :

- squirrel-cage motor moteur à cage d'écureuil
- pressure-limiting valve vanne de limitation de pression

2/ pseudo nom composé adjectivé :

- industrial-computer chassis châssis pour ordinateur d'atelier
- twisted-pair cable câble à paire torsadée
- trailing-arm axle essieu à bras tirés

APPLICATION 1
Apparier les adjectifs composés et les traductions données dans le désordre.

   

1/ nickel-plated aluminium : aluminium ... 

A/ dérivée du pétrole

2/ mass-produced parts : pièces ... 

B/ imprégné de résine

3/ water-based paint : peinture ... 

C/ chargée de sels minéraux

4/ tin-plated bronze : bronze ... 

D/ produites en grande série

5/ business-oriented computing : informatique ... 

E/ à main

6/ mineral-laden water : eau ... 

F/ nickelé

7/ petroleum-based oil : huile ... 

G/ de gestion

8/ hand-held scanner : numériseur ... 

 H/ étamé

9/ pump-assisted cooling system : circuit de refroidissement ...

I/ à l'eau

10/ resin-impregnated paper : papier ... 

J/ à pompe

Corrigé 1

APPLICATION 2
Apparier les adjectifs composés et les traductions données dans le désordre.

1/ potentially hazardous chemical : produit chimique ...  A/ fatigant physiquement
2/ electrically-driven tool turret : tourelle à outils ...  B/ réglables sans échelons
3/ remotely-located central computer : ordinateur pilote ...  C/ pour surveillance en continu
4/ separately available blank cartridge : cartouche vide ...  D/ potentiellement dangereux
5/ continually monitoring turbidimeter : opacimètre ...  E/ entièrement robotisée
6/ totally unmanned production : production ...  F/ protégé des atteintes extérieures
7/ physically tiring work : travail ...  G/ non conductrice d'électricité
8/ continually-variable loading rheostats : rhéostats de charge ...  H/ à entraînement électrique
9/ electrically non-conductive fibre : fibre ... I/ hors site
10/ environmentally-protected keyboard : clavier ...  J/ disponible séparément

Corrigé 2

APPLICATION 3
 Compléter chacun des adjectifs composés à l'aide du participe passé qui convient au sens. 
Participes passés à employer : aided - based - controlled - fired - reinforced (un seul emploi par participe passé).

1/ robot-.............................. line (chaîne pilotée par des robots)

2/ solvent-.............................. paint (peinture à base de solvant)
3/ glass-.............................. plastic (plastique renforcé de fibre de verre)
4/ computer-.............................. engineering (ingénierie assistée par ordinateur)
5/ oil-.............................. boiler (chaudière marchant au mazout)

Corrigé 3

APPLICATION 4
Compléter chacune des expressions suivantes à l'aide de l'adjectif composé qui convient au sens. 
Adjectifs composés à employer : follow-up - plug-in - pull-down - start-up - turn-over (un seul emploi par adjectif composé).

1/ .............................. clamp : crampon plaqueur

2/ ............................... phase : phase de démarrage
3/ .............................. card : carte enfichable
4/ .............................. plate : plaque rotative
5/ .............................. sheet : fiche suiveuse

Corrigé 4

APPLICATION 5
Apparier les adjectifs composés et les traductions données dans le désordre.

1/ large-batch production : production ... 

A/ à très haute tension
2/ long-life light bulb : ampoule ...   B/ de moyennes séries
3/ high-capacity optical fibre : fibre optique ...  C/ de petites séries
4/ fast-blow fuse : fusible ...  D/ (de) longue durée
5/ medium-batch production : production ...   E/ à fusion lente
6/ low-maintenance automobile : automobile ...  F/ à grand débit
7/ very high-voltage substation : poste ...  G/ à forte viscosité
8/ small-batch production : production ...  H/ à fusion rapide
9/ heavy-grade oil : huile ...  I/ nécessitant peu d'entretien
10/ slow-blow fuse : fusible ...  J/ de grandes séries 

Corrigé 5


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Christian Lassure - English For Techies