Model T plant, where workers earned $5 a day, may be saved

NBCNEWS   August. 21, 2013


1  It may be one of the most important sites in automotive history -- the home of the first moving assembly line where workers were offered $5 a day -- but few signs remain of the old Ford plant in the struggling Detroit suburb Highland Park beyond the Model T name on an adjacent shopping center.

2  That could change if a Motor City community and economic development group has its way. The Woodward Avenue Action Association is raising money to save the historic factory and help turn it into a tourist and learning center.

3  Designed by legendary architect Albert Kahn and once known as the Crystal Palace because of its large windows and abundant natural light, the Highland Park Assembly Plant was actually the third Ford Motor Co. factory and the second to produce the Model T. But with huge demand for his “Tin Lizzie,” Henry Ford desperately needed to increase production.

4  He also needed to ensure a reliable source of labor at a time when workers routinely quit due to the grueling demands of the automotive assembly line. That led the industry pioneer to offer $5 day. But Ford had another motive in mind. It also created a new class of increasingly affluent customers who he rightly assumed would also buy the Model T rather than taking the street car to work.

5  The factory first opened in 1910 but Ford continued to struggle with booming demand for the little car. He came up with an idea reverse-engineered from Midwest slaughterhouses where carcasses were pushed along a conveyor, each worker hacking off a specific slice of meat. Highland Park began pulling partially-assembled Model T bodies along a conveyor – initially by rope – with workers at each station assigned to complete a specific task.

6  The move helped Ford steadily reduce production costs, dropping the price of the car to $300 by the end of its run from $800, when it was first introduced.

7  The plant’s taxes and jobs helped turn the surrounding community into one of the most affluent in the country, but despite its original breakthroughs, the multi-story plant grew increasingly outdated and what was once described as “the factory that changed the world” was largely abandoned by the late 1920s as Ford Motor Co. opened its even more massive factory complex along Detroit’s Rouge River.

8  Some component and tractor assembly operations continued for a while but the plant has been abandoned, with some portions surviving as a company storage depot, and section as a clothing warehouse. The surrounding suburb has also faded away and is now under emergency financial management.

9  Despite being added to the National Historic Landmark registry in 1978, there have been concerns that the old Model T plant could suffer the same fate as other once-prosperous Detroit factories – such as the Packard plant a few miles away that has been steadily collapsing, the prospects of saving it growing increasingly dim.

10 The Woodward Avenue Action Association’s campaign is a modest one. The group, known as WA3, needs $550,000 to acquire several of the remaining buildings on the property. [...]

11 Eventually, organizers say, they will need still more cash to begin restoration and renovation. Several options are under study for the building’s future, including a museum and learning center.

© Paul A. Eisenstein The Detroit Bureau

EXPLOITATION

 
I - Questions
 

1 - What was the name of the car assembled at the old Ford plant? (§ 1)

 

2 - What is the name of the Detroit suburb where the old Ford plant was? (§ 1)

 

3 - What is the name of the group that is raising money to save the historic factory? (§ 2)

 

4 - What was the nickname of the town of Detroit in its heyday? (§ 2)

 

5 - What was the Highland Park assembly plant known as? (§ 3)

 

6 - What nickname was given to the Ford Model T? (§ 3)

 

7 - Who designed the Highland Park assembly plant? (§ 3)

 

8 - Whom does the phrase "the industry pioneer" refer to? (§ 4)

 

9 - What is the American English word corresponding to the British English word "tramcar"? (§ 4)

 

10 - What was the Highland Park assembly plant once described as? (§ 7)

 

11 - What registry was the old Model T plant added to in 1978? (§ 9)

 

12 - What is the short form of the Woodward Avenue Action Association? (§ 10)

 

II - The words of the automobile / Vocabulaire de l'automobile - Look through the text for the English equivalents of the following French words and expressions / Rechercher dans le texte les équivalents en anglais des termes et expressions en français qui suivent :

 
  l'industrie automobile § 1
  la chaîne d'assemblage d'automobiles § 4
   

III - The words of the assembly plant / Vocabulaire de l'installation de montage - Look through the text for the English equivalents of the following French words and expressions / Rechercher dans le texte les équivalents en anglais des termes et expressions en français qui suivent :

 
  la chaîne de montage à mouvement continu § 1
  installation de montage § 1
  convoyeur, tapis roulant § 5
  caisse assemblée partiellement § 5
  poste § 5
  être chargé d'effectuer une tâche précise § 5
   

IV - The words of architecture / Vocabulaire de l'architecture - Look through the text for the English equivalents of the following French words and expressions / Rechercher dans le texte les équivalents en anglais des termes et expressions en français qui suivent :

 
  être conçu par...  § 3
  grande baie § 3
  lumière du jour, lumière naturelle § 3
  à plusieurs niveaux, à plusieurs étages § 7
 

V - Look through the text for the English equivalents of the following French words and expressions / Rechercher dans le texte les équivalents en anglais des termes et expressions en français qui suivent :

 

title

titre

  gagner (un salaire)
  sauvegarder
 

par. 1

par. 1
  l'histoire de l'automobile
  là où est né
  se voir proposer 5 dollars
  subsister, demeurer
  qui connaît des jours difficiles
  quartier de banlieue
  en dehors de
  centre commercial
 

par. 2

par. 2

  parvenir à ses fins
  lever des fonds
  usine
  transformer en + subst.
 

par. 3

par. 3

  autrefois, jadis
  être connu sous le nom de...
  en fait, en réalité
  énorme, considérable
  à tout prix
  accroître la production
 

par. 4

par. 4

  s'assurer de
  fiable
  main-d'œuvre
  systématiquement
  démissionner
  en raison de, à la suite de
  éreintant, éprouvant, exténuant
  exigences
  amener à + inf.
  pionnier
  esprit
  ayant de plus en plus de moyens (financiers)
  client
  à juste titre
  supposer
  prendre le tram pour se rendre au travail
 

par. 5

par. 5
  ouvrir ses portes
  se débattre avec + subst.
  en plein essor
  la demande (par oppo. à l'offre)
  trouver une idée
  être emprunté à..., être inspiré de..., être repris de...
  abattoir
  carcasse
  être poussé sur un convoyeur, avancer sur un convoyeur
  couper, découper
  bien précis
  tranche de viande
  tirer qch sur un convoyeur, faire avancer qch sur un convoyeur
  corde
  être chargé de + inf., avoir pour mission de + inf.
  accomplir, effectuer, mener à bien
  tâche
 

par. 6

par. 6

  initiative
  avec régularité
  réduire les coûts de production
  faire chuter, faire tomber
  série
 

par 7

par. 7

  impôts
  environnant
  aisé, prospère
  malgré
  premier, initial
  avancée, progrès important, innovation
  être de plus en plus dépassé
  être décrit comme étant...
  en grande partie
  vers la fin des années 1920
  complexe d'usines, complexe industriel
 

par. 8

par. 8

  pendant quelque temps, pendant un temps
  partie
  subsister
  lieu d'entreposage, installation d'entreposage, dépôt
  entrepôt à vêtements
  s'étioler
 

par. 9

par. 9

  malgré le fait de + inf.
  soucis, craintes
  subir le même sort que...
  autrefois prospère
  sans interruption
  s'effondrer
  la perspective de + inf.
  s'estomper de plus en plus
   

par. 10

par. 10

  domaine
   

par. 11

par. 11

  au bout du compte
  encore plus d'argent
  être à l'étude
  y compris, dont
  centre éducatif
 

VI - Traduire en français les empilements suivants / Translate the following word sequences into French

 
- § 2 : Motor City community and economic development group :
en 1 : group (= groupement)
en 2 : community and economic development, avec development en 2a, community en 2b (= communautaire), and en 2c et economic en 2d
en 3 : Motor City, avec City en 3a et Motor en 3b
Traduction :
 
- § 2 : tourist and learning center :
en 1 : center
en 2 : tourist and learning , avec tourist en 2a (= touristique), and en 2b et learning en 2c (= éducatif)
Traduction :
 
- § 3 : Ford Motor Co. factory :
en 1 : factory (= usine)
en 2 : Ford Motor Co. (où Co. est l'abréviation de Company = société Ford Motor)
Traduction :
 
- § 8 : component and tractor assembly operations :
en 1 : assembly operations, avec operations en 1a (= activités), assembly en 1b (= assemblage)
en 2 : component and tractor, avec component en 2a (= pièce), and en 2b et tractor en 2c
Traduction :
 
- § 8 : emergency financial management :
en 1 : financial management, avec management en 1a (= gestion), financial en 1b (= financier/-ière)
en 2 : emergency (= d'urgence)
Traduction :
 
- § 9 : National History Landmark registry :
en 1 : registry (= registre)
en 2 : National History Landmark, avec History Landmark en 2a (= site historique), National en 2b
Traduction :
 
- § 9 : once-prosperous Detroit factories :
en 1 : Detroit factories, avec factories en 1a, Detroit en 1b
en 2 : once-prosperous
Traduction :
 
- § 10 : The Woodward Avenue Action Association's campaign : cas possessif
comprendre the campaign of The Woodward Avenue Action Association
Traduction :
 

VII - Explications / Explanations

- § 4 : customers who he rightly assumed would also buy the Model T :
he rightly assumed est une proposition incise à l'intérieur de la proposition relative who would also buy the Model T
Traduction :
 

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© Christian Lassure - EFT

Le 4 août 2014 / August 4th, 2014

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