Rebuilding the Mona Lisa of the Skies

Abridged from Jon Marcus, http://blogs.ptc.com/2014/01/14/rebuilding-the-mona-lisa-of-the-skies/  January 14, 2014


Shrouded in scaffolding and stripped to her rivets, the “Super Star” is barely recognizable as an airplane, let alone one of the last most glamorous ever built.

 

The Connie
(http://aviation-le-havre.over-blog.com/)

 

The Super Connie
(source : Wikipédia)

2  Yet here, away from public view in a sealed-up hangar on a far corner of a municipal airport in Maine, a project of unprecedented scale and expense is under way to re-engineer this Lockheed Super Constellation 1649A so it can fly again.

3  Commissioned by Howard Hughes, the Constellation was the last and greatest of the long-range piston-powered aircraft unceremoniously supplanted by the passenger jet.

4  With its distinctive “S”-curved fuselage and triple tail, the Super Connie “represented the absolute zenith” of piston-driven airliners, wrangling 3,400 horsepower out of each of its 3,350-cubic-inch Curtis-Wright 18-cylinder, twin-row radial R-3350 engines, says Ralph Petterson, an engineer and aviation author and an aficionado of the plane. [...]

5  And it was nothing compared to what awaited pampered passengers inside. On luxury runs across the North Atlantic, they relaxed in onboard lounges, ate gourmet food in separate dining cabins, and dozed in railroad-style sleeper seats. [...]

6  But the Constellation’s debut as an elegant passenger carrier was postponed by World War II, when it was dressed in fatigues and pressed into service as a military cargo plane. And then, after only 44 of the ultimate Super Constellation passenger versions had been built, it was edged out in the 1950s by the faster jet.

7  In the decades since, the “Mona Lisa of the Skies” has hauled cheap vacation charter groups, oil workers, and even livestock before being scavenged for components and abandoned to the elements at far-flung airports.

8  That is, until Deutsche Lufthansa Berlin-Stiftung, or DLBS, a nonprofit arm of the German airline Lufthansa, bought three of the last remaining four of them at an auction in 2008 and set about transforming the “Super Star” to its original condition, using the other two for parts. [...]

9  “These planes had been sitting outdoors for 25 years or more. There’s a lot of corrosion,” says Gene Richardson, president of Maine Aero Services, where hundreds of tiny parts, each with paper identifying tags attached, are being photographed, inspected, cleaned and in some cases refabricated. Among other things, 95 percent of the skin of the 95-foot fuselage has had to be replaced.

10  When the plane is finished — it’s now slated for its first test flights next year [...] — it will be repainted in 1950s Lufthansa livery, taken to Europe, and [...] made available for what an airline spokesman calls “very special flight experiences for passengers, comparable to those in the golden days of aviation.”

11  That will have come after a re-engineering process as ambitious as it is hidden away. More than 100 engineers and others, some of them retired Lufthansa mechanics who worked on the original Connies, are attached to the $3 million, purpose-built project hangar at the Auburn-Lewiston Municipal Airport [...].

12  A second Constellation sits outside the hangar in the snow, still looking regal despite a missing rudder and empty sockets where its engines once were; it will eventually be given to an as-yet-unnamed aviation museum.

13  Some of those engines are among the six, each with about 14,000 individual parts, being overhauled in Idaho. Six three-bladed Hamilton Standard propellers — the biggest ever used in civil aviation — are being restored or reproduced in Toronto, the landing gear assemblies in Frankfurt and Hamburg, and the wheels in Akron.

14  The cost of all of this was originally estimated at $9 million to $12 million, but Petterson, who has been allowed rare access to the project, says he’s told it could reach $60 million. [...]

15  Since this machine is meant to fly, the paperwork alone is legion. An Alabama engineering company certifies that each part meets specifications. And in a surrender to modern technology, the cockpit instruments are being replaced with glass panel displays, except at the flight engineer’s station, where the old-fashioned gauges will remain. [...]

16  At Hope Aero in Toronto, a 96-year-old Hamilton Standard retiree is supervising the work on the propellers, that includes ultraviolet checks to find any cracks or defects. The giant propeller assemblies used a complex system to synchronize their rotation so passengers would have the smoothest possible flight.

17  That was one of the things that made the Constellations not only grand, but part of an era of “quantum leaps” in aviation engineering, Petterson says. [...]

ÉLUCIDATION

 

Find out, in the text, the English equivalents for

Trouver dans le texte les équivalents anglais de

title

titre

  reconstruction de
  ciel
   

par. 1

par. 1
  enveloppé d'échafaudages, engoncé dans des échafaudages
  complètement mis à nu
  à peine, tout juste
  encore moins, à plus forte raison
  séduisant, fascinant

par. 2

par. 2

  malgré cela
  à l'abri des regards du public, caché à la vue du public
  hermétique
  sans précédent, inédit
  échelle
  dépense, coût
  en cours
  reconstruire, remettre en chantier
  afin que, pour que

par. 3

par. 3

  commandité
  long courrier
  à pistons
  aéronefs (pl)
  sans ménagements, sans autre forme de procès
  avion de ligne à réaction

par. 4

par. 4

  caractéristique (adj)
  en « S », cambré
  empennage triple dérive, triple dérive
  l'apogée de
  à moteurs à pistons
  avion de ligne
  arracher... à...
  3400 chevaux-vapeur
  (de) 3350 pouces cubiques
  (à) 18 cylindres
  à double rangée
  radial, en étoile
  moteur
  ingénieur
  auteur de livres d'aviation

par. 5

par. 5
  attendre
  choyé, gâté
  passager (n)
  traversée de luxe
  se délasser
  salon de bord
  mets gastronomiques
  cabine de restauration
  faire la sieste
  façon chemin de fer
  siège-couchette

par. 6

par. 6

  débuts (pl)
  transporteur de voyageurs
  différer, remettre à plus tard, retarder
  la Deuxième Guerre mondiale
  ayant revêtu une tenue de combat
  mobilisé, réquisitionné
  avion cargo
  être détrôné, être évincé
  avion à réaction

par 7

par. 7

  décennie
  transporter, trimbaler
  vols affrétés
  pour les vacances
  travailleurs (de l'industrie) du pétrole
  bétail
  servir de source de pièces détachées
  en des endroits reculés, au bout du monde

par. 8

par. 8

  C'est-à-dire...
  à but non-lucratif
  branche (d'une compagnie aérienne)
  compagnie aérienne, transporteur aérien
  acheter
  subsistant, restant
  enchères (pl)
  entreprendre de + inf.
  état premier, état d'origine
  pièces (détachées)

par. 9

par. 9

  rester dehors, rester à l'air libre
  minuscule
  étiquette d'identification en papier
  refaire, reproduire, refabriquer (une pièce)
  entre autres choses
  revêtement (du fuselage)
  être remplacé

par. 10

par. 10

  être programmé pour des vols d'essai, devoir faire l'objet de vols d'essai
  être repeint aux couleurs de la Lufthansa des années 1950
  être transféré en Europe, être conduit en Europe
  devenir disponible pour...
  porte-parole de compagnie aérienne
  expériences de vol
  l'âge d'or de l'aviation

par. 11

par. 11

  reconstruction
  être caché à la vue
  retraité, à la retraite
  mécanicien
  conçu expressément à cette fin, spécialement étudié

par. 12

par. 12
  encore d'aspect imposant, ayant toujours fière allure
  malgré
  absent, disparu
  gouverne
  cavité
  autrefois
  finalement
  qui n'a pas encore été arrêté, non encore défini

par. 13

par. 13

  pièces distinctes
  en train d'être révisé, en cours de révision
  à trois pales
  hélice
  être reproduit, être refait
  train d'atterrissage
  roue

par. 14

par. 14

  coût
  à l'origine, au départ, au début, initialement
  être une des rares personnes autorisées à suivre le projet
  on lui dit que...

par. 15

par. 15

  puisque, comme
  être destiné à voler
  paperasserie
  société d'ingénierie, bureau d'ingénieurs
  certifier
  correspondre aux recommandations, être conforme au cahier des charges
  seule concession aux techniques modernes
  instruments du poste de pilotage, instruments de bord
  affichage à panneau de verre
  mécanicien navigant
  poste
  désuet
  jauge
  demeurer, rester

par. 16

par. 16

  retraité
  contrôles aux (rayons) ultraviolets
  fissure
  défaut
  hélice (en deux mots)
  le vol le plus fluide qui soit
par. 17

par. 17

  sensationnel, formidable
  faisant partie de...
  bond en avant, bond prodigieux, avancée spectaculaire,
  génie aéronautique
 

Translate the following possessive cases into French / Traduire en français les cas possessifs suivants :

§ 6 : the Constellation's debut comprendre the debut of the Constellation
 
§ 15 : the flight engineer's station comprendre the station of the flight engineer
 

Translate the following word sequences into French / Traduire en français les empilements suivants :

§ 3 : the long-range piston-powered aircraft en 1 : piston-powered aircraft, avec aircraft en 1a et piston-powered en 1b
en 2 : long-range
 
 § 4 : its 3,350-cubic-inch Curtis-Wright 18-cylinder, twin-row radial R-3350 engines en 1 : radial R-3350 engines, avec R-3350 engines en 1a et radial en 1b
en 2 : 18-cylinder, twin-row, avec 18-cylinder en 2a et twin-row en 2b
en 3 : 3,350-cubic-inch Curtis-Wright, avec Curtis-Wright en 3a et 3,350-cubic-inch en 3b
 
§ 5 : railroad-style sleeper seats en 1 : sleeper seats
en 2 : railroad-style
 
§ 6 : the ultimate Super Constellation passenger versions en 1 : ultimate
en 2 : passenger versions, avec versions en 2a et passenger en 2b
en 3 : Super Constellation
 
§ 7 : cheap vacation charter groups en 1 : vacation charter groups, avec charter groups en 1a et vacation en 1b (trad. par « pour vacanciers » et mettre en fin de ,phrase)
en 2 : cheap
 
§ 11 : the $3 million, purpose-built project hangar en 1 : project hangar, avec hangar en 1a et project en 1b
en 2 : $3 million, purpose-built, avec $3 million en 2a, la virgule en 2b et purpose-built en 2c
 
§ 13 : Six three-bladed Hamilton Standard propellers en 1 : Hamilton Standard propellers, avec propellers en 1a et Hamilton Standard en 2
en 2 : three-bladed
 
§ 16 : a 96-year-old Hamilton Standard retiree en 1 : Hamilton Standard retiree, avec retiree en 1a et Hamilton Standard en 1b
 

Translate the following enumerations into French / Traduire en français les énumérations suivantes :

§ 2 : unprecedented scale and expense unprecedented porte à la fois sur scale et expense
 
§ 4 : its distinctive "S"-curved fuselage and triple tail distinctive porte à la fois sur "S"-curved fuselage et triple rail
 

Explanations / Explications

- § 1 et 8 : the Super Star :
il s'agit de l'abréviation de the Super Star Constellation, aussi appelé familièrement the Super Star Connie (§ 4), the Connie (§ 11) étant l'appellation familière de the Constellation de la société Lockheed

- § 3 : to re-engineer this Lockheed Super Constellation 1649A so it can fly again :
so
est mis pour la locution conjonctive so that marquant le but = pour que, afin que ;
on le retrouve au § 16 dans to synchronize their rotation so passengers would have the smoothest possible flights

- § 1 : the “Super Star” is barely recognizable as an airplane :
as
signifie ici « en tant que » : en tant qu'avion (pas d'article indéfini en français) ;
il en va de même, au § 6, pour barely recognizable as an airplane et pressed into service as a military cargo plane

- § 9 : hundred of tiny parts, each with paper identifying tags attached, are being photographed, inspected, cleaned and in some cases refabricated :
le sujet de are being photographed (et des verbes qui suivent) est le groupe nominal hundreds of tiny parts (des centaines de pièces minuscules) ;
are being photographed
est la forme passive are photographed (sont photographiées) combinée à la forme progressive (= sont en train d'être photographiées) ;
on retrouve cette forme verbale au § 15 : the cockpit instruments are being replaced with glass panel displays
ainsi qu'au § 13 avec the six [, each with about 14,000 individual parts,] being overhauled (comprendre the six that are being overhauled)

- §  9 : 95 percent of the skin of the 95-foot fuselage has had to be replaced :
on a affaire à l'emploi de have to + infinitif dans le sens de « devoir » : a du être remplacé

- § 10 : When the plane is finished [...] it will be repainted :
après la conjonction de temps when, le présent (et non le futur) est de mise en anglais

 

Pour imprimer, passer par le mode paysage
To print, use landscape mode

© Christian Lassure - EFT

Le 28 mai 2014 / May 28th, 2014

page d'accueil            sommaire textes          version avec corrigé